Явление, впервые наблюдаемое античным греческим философом более 2300 лет назад, стало основой нового устройства, разработанного для сбора огромного количества теряемой в форме тепла энергии для производства электричества.

Чжун Линь Ван (Zhong Lin Wang) с коллегами из Технологического университета Джорджии объяснил, что более 50% энергии, генерируемой в США каждый год, теряется в виде тепла, — от компьютеров и автомобилей и до линий электропередач. Тепло может быть преобразовано в электричество с помощью так называемого пироэлектрического эффекта, впервые описанного древнегреческим философом Теофрастом в 314 г. до н.э.

Группа д-ра Вана решила применить это явление для изготовления наногенератора, который будет использовать тепловые изменения в современном мире, к примеру, связанные с суточными колебаниями температуры, для производства электричества.

Чтобы сделать это, исследователи поместили нанопроволоку из окиси цинка в сложную конструкцию, составленную из краски, пластика и электроники. Используя массив коротких нанопроволок, поставленных вертикально, они продемонстрировали устройство, которое генерировало ток при нагревании или охлаждении. Ученые предполагают, что наногенератор может производить ток за счет флуктуаций дневной и ночной температур.

Более детально об этой разработке читайте в блоге Леонида Бараша.